Lupita Nyong'o probeert Afrikaanse vrouwen te laten stoppen met het bleken van hun huid

Lupita Nyong'o probeert Afrikaanse vrouwen te laten stoppen met het bleken van hun huid

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Hoofdredacteur | E-mail

De oprechte speech van Oscar-winnaar Lupita Nyong'o over schoonheid, uitgebracht tijdens de zevende jaarlijkse Black Women in Hollywood-lunch georganiseerd door Essence Magazine in februari 2014, bracht velen in tranen. Als je niet bekend bent, deelde Nyong'o tijdens de toespraak een brief die ze ontving van een meisje dat besloot om haar huid niet lichter te maken nadat Nyong'o "op de wereldkaart verscheen en me redde." Wie heeft de actrice niet bewonderd? prachtige donkere huid (die er geweldig uitziet tegen elke kleur in de regenboog) en stralende glimlach?

De sierlijke en getalenteerde Nyong'o heeft overal golven gecreëerd, maar toch zijn er hoeken van onze wereld waar mensen geen idee hebben dat ze het nieuwe icoon voor zwarte schoonheid is geworden. Yetunde Mercy Olumide, emeritus hoogleraar geneeskunde aan de Universiteit van Lagos in Nigeria, en een adviserend arts, dermatoloog en urogenitaal arts, bijvoorbeeld, wedden dat er in de straten van haar geboorteplaats maar weinigen een flauw vermoeden hebben van de furore Nyong'o en haar speech heeft gecreëerd. En toch is Nigeria een van de landen die het zwaarst getroffen zijn door het belangrijkste probleem dat Nyong'o heeft opgeworpen in haar toespraak: het altijd aanwezige verlangen dat zoveel vrouwen met een donkere huidskleur licht moeten zijn.

In Nigeria en elders in Afrika, maar ook in India, het Caribisch gebied en Azië, is dit verderfelijke verlangen diep geworteld in de nationale psyche. Schoonheidstandaarden en percepties terzijde, "het sociale aspect van zelfbeeld en acceptatie worden allemaal geassocieerd met een lichtere huid", zegt Lester Davids, moleculair celbioloog bij de afdeling menselijke biologie aan de Universiteit van Kaapstad in Zuid-Afrika. "Het idee is dat je met een lichtere huid een betere baan, een beter leven, partner, inkomen, enz. Krijgt. Al die aspecten zijn nog steeds vrij wijd verspreid in de psyche."

Waarom Afrikaanse vrouwen bleken

Onderzoekers wijzen het Zuid-Afrika op het Apartheids-tijdperk als een belangrijke drijfveer in de zoektocht naar lichtere huid in dat land en in Afrika. Lees hier meer over de sociale geschiedenis van huidverlichting.

Het ongedaan maken van de complexe lagen van de geschiedenis en sociale zeden waarop het verlangen naar een lichtere huid is gebaseerd, is geen eenvoudige taak, maar voor wetenschappers zoals Davids en medische professionals zoals Olumide, is het grootste en meest dringende probleem in verband met de zoektocht naar een lichtere huid de wijdverspreide gebruik van skin-whitening crèmes in hun land en in andere delen van Afrika - een rage die vaak rampzalige en zelfs gevaarlijke gevolgen heeft en voorlopig weinig tekenen van afname vertoont.

"Op dit moment zal ik je vertellen dat het gebruik van deze crèmes toeneemt", zegt Olumide. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gebruikt 77 procent van de Nigeriaanse vrouwen, het hoogste percentage ter wereld, huid -verlichtende producten op een regelmatige basis. Het gebruik is ook in Zuid-Afrika een hoogtepunt, en in beide landen, maar ook in andere delen van Afrika, wordt het gevoed door de wijdverspreide beschikbaarheid van een overvloed aan goedkope, vermeende huidverblindende producten. Veel van deze zijn zelfgemaakt, zegt Davids, maar anderen komen binnen over de grenzen van verschillende Afrikaanse landen, maar ook uit India en Japan.

"Het duurt niet lang om een ​​crème te kopiëren van een groot cosmetisch huis dat belooft om donkere vlekken, pigmentvlekken enz. Te verwijderen en het vijf of tien keer goedkoper te verkopen voor een veel slechtere markt," zegt Davids. "Het probleem is dat veel van deze crèmes zijn aangetast door chemicaliën en verbindingen die zonder scrupules zonder wetenschappelijke basis zijn toegevoegd."

Hoewel de rijkere segmenten van de Afrikaanse samenleving het zich kunnen veroorloven betere, goed gereguleerde producten te kopen, en gebruik kunnen maken van dermatologische richtlijnen voor hun juiste gebruik, het gebrek aan scholing dat in veel landen op dat continent heerst, gekoppeld aan het overkoepelende doel van het verlichten van de huid, resulteert in een grove mishandeling van goedkope crèmes, en de desastreuze consequentie hiervan, zegt Davids, is een van de grootste problemen waar Afrika als geheel vandaag voor staat.

Medische rampen

Skin whitening crèmes bevatten drie hoofdingrediënten: hydrochinon, een fenol dat de huid lichter maakt door het enzym dat kleur produceert te remmen en ook helpt bij het avondeten van de huidskleur; corticosteroïden die het aantal pigmentcellen vertragen en verminderen; en kwik, dat het enzym dat tot de productie van melanine leidt, inactiveert. In de VS wordt hun gebruik streng gereguleerd: geen vrij verkrijgbare crème kan bijvoorbeeld meer dan 2 procent hydrochinon bevatten en elke crème met meer dan dat concentratie moet worden voorgeschreven door een dermatoloog met specifieke richtlijnen die slechts voor beperkte tijd mogen worden gebruikt. In Afrika zijn er echter geen strikte controles op de samenstelling van whiterecrèmes voor de huid.

Erger nog, "een leek zal de crème nemen en het op hun huid leggen en zien dat het werkt en zelfs als hen verteld wordt dat ze het maar één keer per dag moeten doen, denken ze dat als je meer doet het sneller zal werken en meer, "zegt Davids. "Mensen kloppen dus 10 keer per dag op de crème en het werkt effectief, maar de concentratie van de verbinding wordt giftig voor de huid en toxisch voor de cellen." Langdurig gebruik van deze crèmes kan de huid onomkeerbaar beschadigen.Niet alleen doden de hydrochinon en corticosteroïden in de crèmes de pigmentproducerende cellen, de rest van de verbinding activeert eigenlijk andere cellen om meer pigment te produceren. Het resultaat: een blotched, ongelijkmatige teint die ver afstaat van het gewenste resultaat.

Huidverkleuring in Afrika bestrijden

Een anti-huidverlichtingsactivist in Ghana bereikt met succes landelijke dorpen met haar boodschap dat een donkere huid mooi is.

Lees hier haar verhaal.

Het langdurig gebruik van elke huidverlichtende crème, zelfs als het hydrochinongehalte ervan op of onder het voorgeschreven niveau ligt, kan resulteren in exogene ochronose of een permanente verdonkering van de huid. Maar langdurig gebruik van deze crèmes in opkomende economieën heeft nog meer nare consequenties, aangezien sterke corticosteroïden de huid uitdunnen en grote hoeveelheden kwik uiteindelijk in de bloedstroom zullen worden opgenomen en kunnen resulteren in hersen-, maagdarm- en nierproblemen.

"In onze landen, bleken vrouwen over het hele lichaam en dit verdunt de huid in die mate dat wonden niet goed genezen na een operatie, dus een C-sectie of een vleesboom operatie of een buikwandcorrectie genezen niet, en gescheurd insnijdingswonden leiden tot ernstige infecties en de dood ", zegt Olumide.

Basisonderwijs

In haar toespraak bekende Nyong'o dat ze huidontstekingen onderdrukt die ze zelf heeft gevoeld. Ze schrijft haar vertrouwen in haar uiterlijk toe aan het baanbrekende Zuid-Soedanese Britse model, Alek Wek.

Dat soort sterke boodschap is uiterst belangrijk voor Afrika, zegt Davids, en kan een lange weg betekenen naar het veranderen van de psyche en, uiteindelijk, naar het minimaliseren van het gebruik van blikproducten. Maar voor nu zijn stemmen zoals Lupita's het hardst in het Westen, vindt Davids, omdat de beroemdheden die in Afrika opvallen, zelf licht zijn bekroond of, zoals de Nigeriaanse Kameroense popzanger Dencia, wiens crème "Whitenicious" een uitverkoop hit was, ze eigenlijk het idee van skin whitening. Zelfs advertenties voor producten die niets met huidverlichting te maken hebben, hebben over het algemeen mensen met een lichtere huid.

Geen huid-blekende modellen toegestaan

Maak kennis met de modeontwerper die een houding aanneemt tegen huidverlichting - ze zal geen modellen gebruiken die hun huid bleken.

Lees hier haar verhaal.

Wat nodig is in Afrika is een gecoördineerde, volledig in praktijk gebrachte aanpak, zegt Olumide, te beginnen met onderwijs aan de basis over de gevaren van het gebruik van huidverlichtende crèmes, inclusief artsen, wetenschappers, regeringen en bedrijven. Organisaties zoals de Medical Women's Association of Nigeria hebben dit als oorzaak genoemd, zegt ze, en "we hebben medische studenten die een gezondheidsweek hebben en naar markten gaan en mensen informeren over bleekcrème."

Er moet nog veel werk worden verzet, maar "ik hoop dat we er zullen komen, dat we trots zullen worden op onze huidskleur, en dat zouden we moeten doen omdat we niet onder raciale druk staan", zegt ze. "We doen gewoon wat we doen en skin bliksem is een vicieuze cirkel geworden."Bekijk hier de ontroerende speech van Lupita Nyong'o:

Deel Met Je Vrienden

Gerelateerde Artikelen

add