Krijgen aantrekkelijke mensen preferentiële behandeling?

Krijgen aantrekkelijke mensen preferentiële behandeling?

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Hoofdredacteur | E-mail

Stel je voor dat je net getuige bent geweest van een verkeersongeval. Er zijn twee slachtoffers, een vind je aantrekkelijk, de ander minder. Welke van de twee slachtoffers zou je het eerst helpen of je kunt iemand inhuren om voor je bedrijf te werken. Ze hebben allebei dezelfde kwalificaties en ervaring, maar een die je aantrekkelijk vindt, de ander minder aantrekkelijk. Wie zou je inhuren?

STUDIE: Persoonlijkheid beïnvloedt fysieke aantrekkelijkheid

Dit zijn zeer vereenvoudigde versies van experimentele studies die psychologen hebben uitgevoerd, maar daar is een punt voor. Vergeet niet dat ik in mijn vorige column heb besproken hoe wij waarnemen mensen anders op basis van hun uiterlijk? Nou, het blijkt dat we ze niet alleen anders waarnemen, wij ook traktatie aantrekkelijke mensen gunstiger dan we minder aantrekkelijke mensen.

Overweeg deze klassieke studie uit het midden van de jaren 1970: Peter Benson en zijn collega's lieten wat leek op een verloren ingevuld aanmeldingsformulier voor een universiteit, een afgestempelde envelop en alles in een telefooncel op een luchthaven. De formulieren bevatten een foto van de veronderstelde aanvrager, die werd gebruikt om informatie over de fysieke aantrekkelijkheid van de aanvrager (aantrekkelijk of minder aantrekkelijk) over te brengen. Daarna wachtten ze om te zien wat er zou gebeuren. Wat ze ontdekten was dat mensen die de formulieren hadden gevonden, ze eerder zouden mailen of naar een luchthavenfunctionaris zouden brengen als de persoon op de foto aantrekkelijk was.

MEER: Ziet Discriminatie: kan je Sue?

Dit klinkt misschien onschuldig genoeg, maar de zaken worden een beetje serieuzer als we beginnen met het praten over banen. Studies hebben consequent aangetoond dat aantrekkelijke mensen een gunstige behandeling krijgen, zelfs voordat ze aan het werk zijn gegaan: aantrekkelijke personen zullen eerder worden aanbevolen voor een baan, worden beschouwd als meer gekwalificeerd voor een baan, hebben meer kans om te slagen op een baan en zijn meer waarschijnlijk worden ingehuurd voor een baan.

En de vooringenomenheid stopt niet als ze eenmaal zijn aangenomen. Aantrekkelijke mensen krijgen ook meer kans om meer betaald te worden voor een baan, hebben meer kans om gepromoveerd te worden en minder waarschijnlijk om ontslagen te worden. Dat allemaal om er aantrekkelijk uit te zien. Natuurlijk is aantrekkelijkheid niet de enige factor die bepaalt of iemand wordt aangenomen, gepromoveerd of ontslagen, maar dat het zelfs van belang is om sommige mensen te verrassen.

En hoe zit het met de rechtszaal? Het is vrij moeilijk om te onderzoeken wat er gebeurt in echte rechtszalen, dus psychologen hebben de neiging om te vertrouwen op valse juryleden die in nepzaken beraadslagen. Uit deze onderzoeken is redelijk consequent gebleken dat lichamelijk aantrekkelijke beklaagden minder snel als schuldig worden beschouwd wanneer ze met een misdrijf zijn beschuldigd. Zelfs wanneer ze zijn schuldig bevonden, krijgen aantrekkelijke beklaagden mildere straffen en worden lagere borgsommen en boetes opgelegd.

MEER: Kan schoonheid worden gemeten?

Het aantrekkelijkheid-leniencyeffect is zelfs meer uitgesproken in gevallen van seksuele intimidatie en aanval. Sommige studies hebben aangetoond dat spotjuryleden seksuele intimidatie waarschijnlijker vinden wanneer de beklaagde minder aantrekkelijk is, of waar de eiser aantrekkelijker is. In verkrachtingszaken worden aantrekkelijke beklaagden milder veroordeeld dan minder aantrekkelijke beklaagden, en beklaagden die worden beschuldigd van verkrachting van een onaantrekkelijk slachtoffer worden minder vaak als schuldig beschouwd dan beschuldigden van verkrachting van een aantrekkelijk slachtoffer.

MEER: Maak kennis met de Man Behind Attraction Research

Sommige onderzoekers hebben dit effect zelfs gekwantificeerd: men denkt dat minder aantrekkelijke beklaagden ongeveer 2,5 keer meer kans hebben om schuldig bevonden te worden door spotjuryleden dan aantrekkelijke beklaagden. Ook zijn schuldige vonnissen 2,7 keer meer waarschijnlijk als de eiser aantrekkelijk is dan wanneer ze minder aantrekkelijk zijn. In een onderzoek naar een pseudo-nalatigheidsonderzoek beoordeelde een verdachte die er beter uitzag dan het slachtoffer, een gemiddelde uitbetaling van $ 5.623. Maar toen het slachtoffer de meest aantrekkelijke van de twee was, bedroeg de gemiddelde vergoeding bijna het dubbele van $ 10.051.

Hetzelfde geldt voor de universiteit. In een klassiek onderzoek vroegen David Landy en Harold Sigall de deelnemers om twee identieke essays te beoordelen. Aan de essays bevestigden ze ofwel een foto van iemand die aantrekkelijk was of iemand die minder aantrekkelijk was. Ongeacht de werkelijke kwaliteit van het werk kregen essays in combinatie met een aantrekkelijke foto een hoger cijfer dan essays in combinatie met de onaantrekkelijke foto's. Daarom, waar mogelijk, zorg ik ervoor dat het werk van mijn studenten anoniem wordt beoordeeld!

Dus het uiterlijk is van belang in het dagelijks leven. Studies hebben aangetoond dat aantrekkelijke mensen in bijna alle aspecten van het leven een gunstige behandeling krijgen. Bijvoorbeeld, aantrekkelijke mensen zijn meer geneigd om bevriend te zijn op sociale netwerksites (ze worden vaker op Facebook gepropt), ze worden eerder om data gevraagd, ze hebben vaker seks, en ze hebben zelfs meer orgasmes tijdens seks (zo wordt mij verteld - ik weet niet zeker of ik degene wil zijn die loopt dat studie!).

QUIZ: Hoe voel je je over je gezicht?

Om zeker te zijn, het is niet allemaal eenvoudig zeilen voor aantrekkelijke mensen. In de rechtszaal bijvoorbeeld, is het voordeel van aantrekkelijk zijn verloren bij een verdachte toepassingen hun aantrekkelijkheid in de misdaad (een oplichterij, zeg), vergeleken met wanneer ze dat niet doen (in een inbraak). Er zijn ook aanwijzingen dat aantrekkelijkheid een handicap kan zijn voor vrouwen die werk zoeken in leidinggevende functies. Als verklaring is voorgesteld dat aantrekkelijkheid gunstig is wanneer vrouwen solliciteren naar wat wordt gezien als traditioneel 'vrouwelijke' banen, maar een verplichting wordt bij het aanvragen van 'mannelijke' banen.

De grote vraag is natuurlijk wat (zo mogelijk) moet worden gedaan aan een dergelijke voorkeursbehandeling? Sommige mensen zien niets verkeerds in het aantrekkelijker behandelen van aantrekkelijke mensen. Sommige managers verdedigen bijvoorbeeld beroepsvooroordelen door te stellen dat aantrekkelijke mensen simpelweg bekwamer zijn dan hun minder aantrekkelijke leeftijdsgenoten (terwijl er in feite helemaal geen bewijs voor is). Anderen zijn onvermurwbaar dat er iets moet worden gedaan. Ze argumenteren bijvoorbeeld dat het een aanfluiting is van het strafrechtsysteem dat verdachten op basis van hun uiterlijk anders worden behandeld.

En natuurlijk zijn er ook allerlei ethische en morele implicaties. Moeten we ons zorgen maken dat medische professionals hun patiënten anders behandelen op basis van hoe aantrekkelijk ze zijn? Is differentiële behandeling op basis van fysieke verschijning eenvoudigweg discriminatie vermomd? Is het eerlijk dat sommige mensen bestraft worden vanwege de manier waarop ze eruit zien? Wat denk je?

MEER: Waarom denken we mooi = goed?

Deel Met Je Vrienden

Gerelateerde Artikelen

add