Onze hersens zijn gebouwd voor vriendschap

Onze hersens zijn gebouwd voor vriendschap

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Hoofdredacteur | E-mail

Op 14 mei 1998 veranderde mijn leven behoorlijk aanzienlijk: "Seinfeld" eindigde. In die tijd voelde het alsof ik enkele van mijn beste vrienden verloor. Totdat ik ontdekte dat ik een onbeperkt aantal re-runs kon bekijken, had ik het gevoel dat ik een deel van mezelf miste. Misschien heb je je zo gevoeld over een tv-programma - misschien het recente einde van "The Office" heeft deze gevoelens aangespoord. Meer serieus, ik weet zeker dat je dit gevoel van leegte hebt gevoeld wanneer een vriend is verhuisd of wanneer iemand is overleden of zelfs na een breuk.

MEER: Wanneer is het OK voor Wallow? Inderdaad, de psychologische wetenschap heeft al geruime tijd geweten dat we onszelf definiëren - dat wil zeggen, we leren kennen wie we zijn als persoon - door onze naaste relaties. Wanneer de relaties gaan, zo hoort een heel deel van ons bestaan. Na een scheiding, bijvoorbeeld, is een van de grootste uitdagingen waarmee mensen geconfronteerd worden een manier vinden om hun zelfconcept te herzien. Ik bespreek dit probleem in een recente TEDx-toespraak die ik hier in Tucson heb gegeven - je zou misschien geïnteresseerd zijn om dit na te gaan om te leren wat de beste manieren zijn om "ons samen te brengen" na deze moeilijke ervaringen. Een van de redenen waarom deze gebeurtenissen pijn kunnen doen zo immens is dat in echte relaties - in tegenstelling tot degenen met tv-personages die alleen in onze gedachten bestaan ​​- als we een vriend of geliefde kwijtraken, verliezen we een belangrijke bron van steun en begrip. Wordt begrepen en een andere betekenis heeft, onze ervaring kennen en voelen, is het kenmerk van empathie. Het vermogen om zich in te leven in een ander persoon behoort tot de meest kritische van al onze menselijke capaciteiten. Nieuw onderzoek van de Universiteit van Virginia suggereert dat niet alleen empathie is ingebed in onze hersenen, maar ook dat onze hersenen informatie over onszelf en onze vrienden op een vergelijkbare manier verwerken. In deze studie, geleid door neurowetenschapper Jim Coan en zijn collega's, werden 22 jonge volwassenen, een vriend en stafpersoneel van het andere geslacht (zogenaamde vreemden) blootgesteld aan de dreiging van een elektrische schok terwijl de hersenactiviteit van de deelnemers werd gemeten met behulp van functionele magnetische resonantie imaging (fMRI). Het experiment is een beetje verwarrend om te volgen, dus de beste manier om erover na te denken is door je voor te stellen dat je in de studie zit. Denk aan jezelf in een fMRI-scanner. Nu houd je handen vast met je vriend of een vreemde terwijl je bent ze worden bedreigd door een schok. Deze worden de 'Bedreiging naar andere' voorwaarden genoemd. next, u worden bedreigd door een schok, terwijl je alleen bent, de hand van je vriend vasthoudt of de hand van de vreemdeling vasthoudt. Dit zijn de 'Threat to Self'-voorwaarden. QUIZ: Test uw naaste relaties Onze hersenen reageren behoorlijk dramatisch wanneer we een potentiële dreiging van fysieke pijn detecteren, en deze onderzoekers hebben al aangetoond dat neurale activiteit onder bedreiging van shock nogal dramatisch varieert als we alleen zijn, met een vreemdeling of met een geliefde. In deze nieuwe studie ontdekten de onderzoekers een zeer interessant fenomeen: de hersenen reageren op dezelfde manier als onze vrienden worden bedreigd. Uit de resultaten bleek dat de hersenen van de deelnemers het onderscheid tussen zichzelf en anderen met vrienden vervaagden, maar niet met vreemden. Hersenkartering vertoonde een zeer hoge correlatie tussen de neurale responsen in de bedreiging-voor-zelf en de bedreiging-tot-vriend-omstandigheden, maar geen dergelijke correlaties tussen de bedreiging-voor-zelf en bedreiging-tot-vreemde toestand. Bovendien laat het artikel zien dat de kracht van de associatie tussen zelf- en vriendenbedreigingsomstandigheden afhangt van de mate waarin deelnemers zichzelf als dichtbij en onderling verbonden met hun vriend beoordeelden. Op basis van deze bevinding concludeerden de auteurs dat "dreigingsgevoelige hersengebieden in staat zijn om anderen te vertegenwoordigen op een manier die erg lijkt op de manier waarop ze het zelf vertegenwoordigen, maar dit meestal alleen doen in de mate dat die anderen worden waargenomen. als bekend. "Met andere woorden, als het om je hersenen gaat, als een goede vriend in gevaar is, is het alsof het gevaar op jou is gericht. Wanneer onze vrienden worden bedreigd door een schok, ervaren we die dreiging als echt en zinvol. Dit is de neurale basis van empathie. Dit is waarom we pijn doen als onze vrienden pijn doen. Dit is ook waarom we pijn doen als we onze vrienden, familie en geliefden verliezen. Simpel gezegd, onze hersenen en geesten zijn georganiseerd op een manier die diep verweven is met de ervaringen van anderen. Dit kan de essentie zijn van mens zijn. KOLOM: Hoe om te gaan met tragedie Waar verlaat dit alles ons? Wat is de take-home boodschap van al dit werk? Ik zie hier twee grote lessen. Ten eerste herinnert dit onderzoek ons ​​eraan dat het gevoel van het verlies van een deel van onszelf - een deel van hoe we de wereld vertegenwoordigen - inderdaad reëel is. Dit betekent niet dat je niet kunt herstellen wat verloren is, maar het bevestigt wel dat het verlies echt is. Het kost tijd om te herstellen en het opbouwen van nieuwe relaties (of het heropstarten van oude relaties) kan de weg vooruit zijn. Toen Jerry Maguire zei: "Je maakt me compleet", had hij waarschijnlijk geen idee hoe waar dat was. Ten tweede, het idee van een sociale hersenen is heel echt. We zijn afhankelijk van anderen om complexe informatie over de wereld te verwerken en onze emotionele toestanden zijn verweven met de emotionele toestanden van onze vrienden, families en geliefden. Als je stopt om erover na te denken, is dit idee behoorlijk radicaal.Onze hersenen zijn niet ontworpen om informatie uitsluitend over "mij" te verwerken, maar in plaats daarvan bedraad om informatie over "ons" te verwerken (wie de "ons" ook mag zijn). Voor mij is het resultaat van deze bevinding dat het kweken van relaties van hoge kwaliteit een van de belangrijkste dingen is die we kunnen doen om te overleven en te gedijen in deze complexe wereld. MEER: Empathie en geluk

Deel Met Je Vrienden

Gerelateerde Artikelen

add