Meet the Mind: een professor legt de connectie tussen geest en lichaam uit

Meet the Mind: een professor legt de connectie tussen geest en lichaam uit

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Hoofdredacteur | E-mail

Op 21-jarige leeftijd kwam Wendy Berry Mendes ten onder aan een balletsprong, glipte op een natte plek op de vloer en viel, de ligamenten in haar rechtervoet verscheurend. Het was een loopbaan-eindigende blessure. Tot die tijd was Mendes gestaag de ladder van professioneel ballet opgevaren. Ze begon lessen te volgen op zesjarige leeftijd en ging professioneel spelen, eerst in een bedrijf in Los Angeles en vervolgens bij het Pennsylvania Ballet Company, waar het allemaal eindigde. Ballet, net als elke intense sport, is slopend. "Je moet zo sterk zijn in termen van je mentale toestand. Er is een bewustzijn van je lichaam maar er is ook veel onderdrukking - je hebt misschien veel pijn, maar je danst er doorheen, "zei Mendes. "Er is ergens waar je mentaal moet komen waar je blijft gaan als je lichaam gewoon niet meer wil gaan."MEER: The Mind Behind Mindfulness Research

Toen ze besefte dat ze niet kon blijven dansen, ging Mendes terug naar school, studeerde wiskunde en vervolgens psychologie. Toen ze besloot om haar Ph.D. te halen, liet ze zich inspireren door haar ervaring in ballet, waarbij ze haar lichaam voortdurend overtuigt om te blijven werken. Hoe, vroeg ze zich af, beïnvloeden onze denkwijzen onze fysiologische reacties? Wat is het samenspel tussen lichaam en geest? "Er zijn twee leidende thema's in mijn laboratorium," zei Mendes. In 2004 richtte ze het Emotion, Health and Psychophysiology Lab op aan de Harvard University, waar ze zes jaar les gaf. Sinds 2010 leidt ze het van de Universiteit van San Francisco. Het eerste thema: stress en gedrag. Mendes en haar collega's kijken naar hoe emoties, met name stress, zich manifesteren in onze hersenen en lichamen, en hoe ze onze besluitvorming kunnen beïnvloeden. "Een van de brandende vragen is: hoe kan stress worden aangepast om in ons voordeel te werken?" In één studie wierf Mendes en haar collega's studenten aan die op het punt stonden een toelatingsexamen voor een graduate school af te leggen. Degenen die te horen kregen dat angstgevoelens hun prestaties beter konden laten testen, dan degenen die dat niet waren. Zelfs maanden later, toen ze opnieuw testten, veranderde die kleine mentaliteitsverandering - denken aan stress als een positieve in plaats van een negatieve - hun scores.

ONTDEK DE BELANGRIJKSTE STUDIES VAN MENDES

Ontdek hoe mind over matter echt werkt:Angst kan ons helpen De bovenkant van stressWaarom verrassingen dreigen te dreigenTwee schokkende oorzaken van creativiteit

"Hoe we onze wereld waarnemen is eigenlijk net zo krachtig, zo niet meer, dan de wereld waarin we leven," zei Mendes. De tweede focus van het lab betreft intergroepsrelaties en stigma - hoe mensen van verschillende rassen, etniciteiten en achtergronden met elkaar communiceren, en welke rol angst speelt in hun interacties. Vaak zijn mensen zich niet bewust van hun eigen stereotypering. Wanneer ze iemand ontmoeten die niet in de mal past, denken ze - en rapporteren ze - dat ze geen negatieve oordelen hebben. Maar hun lichamen vertellen vaak een ander verhaal. Ze vertonen tekenen van stress, zoals vernauwde bloedvaten, hogere bloeddruk en minder lichaamsbeweging: ze bevriezen letterlijk. Ze presteren ook slechter. Maar Mendes heeft ontdekt dat bekendheid veel kan doen om deze reacties te veranderen. Hoe meer mensen met anderen omgaan, hoe minder ze beoordelen. Mede naar aanleiding van haar onderzoek heeft Mannes haar persoonlijk voordeel gebruikt. "Ik ben waarschijnlijk een van de meest introverte mensen die je ooit zult ontmoeten," zei ze. Terwijl ze professor was aan Harvard, gaf ze lezingen aan grote groepen slimme, uitdagende studenten - 'niet op mijn lijst met favoriete dingen om te doen', zei ze.QUIZ: Ben je een extravert, introvert of ambivert? Maar haar onderzoek suggereerde dat ze door een verandering in mindset haar emoties en fysiologie kon weghalen van de staat van angst, dreiging en stress die gepaard ging met lezingen. Onderzoek toont aan dat nieuwe omgevingen negatieve stress verhogen, dus Mendes zorgde ervoor dat ze zich van tevoren vertrouwd maakte met de collegezaal. Tokens en symbolen van geliefden kunnen helpen, dus zorgde ze ervoor dat ze zichzelf bewapende met herinneringen aan haar sociale ondersteuningssysteem. "Mijn onderzoek hielp me om een ​​punt te bereiken waarop ik die slechte reactie op stress kon veranderen naar een positievere stressreactie", vertelt ze. zei. Inderdaad: ze werd vijf jaar lang rechtstreeks gekozen tot een van de favoriete professoren van Harvard-studenten. Een belangrijk uitgangspunt van het onderzoek van Mendes is dan ook dat anders denken over angst het voor jou kan laten werken in plaats van tegen jou.MEER: Wanneer angst uit de hand loopt "Niet alle stressreacties zijn slecht voor u. Mensen moeten niet bang zijn voor stress. Stress helpt je motiveren, "zei ze. "Ik denk dat onze cultuur zoveel stress heeft geminacht dat we denken dat deze ontspannen, kalme staat onze doeltoestand moet zijn."

ONTDEK DE BELANGRIJKSTE STUDIES VAN MENDES

Ontdek hoe mind over matter echt werkt:Angst kan ons helpen de bovenkant van stress Waarom verrassingen dreigen te dreigen Twee schokkende oorzaken van creativiteit

De negatieve bijwerkingen komen als je niet kunt herstellen van stress achteraf. Logeren in die hyper-alert, verhoogde fysiologische toestand "kan ongelooflijk schadelijk zijn voor uw gezondheid," zei Mendes. Het interfereert met slaap- en eetkeuzes en kan je cardiovasculaire systeem beschadigen. Maar hoe kan je in een positieve stresstoestand in het moment veranderen en dan uit een stresstoestand zodra het moment voorbij is? "Het ergste dat je kunt proberen te doen is onderdrukken," zei Mendes.Dat wil zeggen, niet de stressvolle gevoelens onderdrukken; erken dat ze er zijn en probeer ze te doorkruisen, niet om ze te maaien. Het is ook een goed idee om een ​​taak of situatie te vinden die je helpt ontspannen. Die activiteit is voor iedereen anders - sommige mensen houden van yoga; anderen houden van rennen; nog anderen vinden televisie, muziek of lezen ontspannen. Zoals voor Mendes? De avond dat we spraken, om uit haar hectische werkdagmindset te stappen, nam ze haar negen jaar oude dochter mee naar het ballet.QUIZ: Voelt u een gezonde hoeveelheid stress?

Deel Met Je Vrienden

Gerelateerde Artikelen

add