Madame Rachel Of Bond Street: Beautiful Forever?

Madame Rachel Of Bond Street: Beautiful Forever?

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Hoofdredacteur | E-mail

Als je denkt dat misleidende reclame en individuen zonder scrupules het exploiteren van de verlangens van vrouwen om er altijd mooi en jong uit te zien door ze 'wonderbaarlijke' behandelingen van twijfelachtige werkzaamheid te verkopen, is dit een modern fenomeen, denk opnieuw. Vrouwen hebben er altijd al mooi en jong willen uitzien en in het Victoriaanse Londen was de handel in schoonheidsproducten al zeer lucratief.

Destijds werden cosmetica afgekeurd, maar het kon vrouwen gewoon niet schelen. Ze maakten zich steeds meer zorgen over het behoud en de verbetering van hun natuurlijke schoonheid en zovelen wendden zich tot degenen die 'schoonheid' verkochten. Er waren er veel in de buurt die adverteerden over hun magische crèmes en brouwsels in de kranten. Een van de meest beroemde en populaire in die tijd was Madame Rachel, van Bond Street.

Wie was madame Rachel?

Madame Rachel, wiens echte naam Sarah Rachel Leverson was, werd geboren in 1806. Een ongeletterde vrouw verlaten door haar echtgenoot, Sarah was een visfriteuse uit de sloppenwijken van Clement St Danes en later een handelaar in tweedehands kleding voordat hij de schoonheid betrad zaken doen en een winkel openen in de slimme Bond Street. Madame Rachel beweerde dat ze besloot om haar carrière in schoonheid te beginnen nadat haar mooie lokken, waar ze heel trots op was, werden afgeschoren toen ze koorts had en een medische man haar vertelde dat hij haar een lotion zou geven die het zou maken snel groeien en mooier dan voorheen. Blijkbaar werkte het product en Madame Rachel besloot zelf de schoonheidssalon in te gaan. Al snel verdiende ze een fortuin.

Een professionele verfraaiing

Madame Rachel beweerde dat ze de jeugd aan haar klanten kon teruggeven en lelijke mensen er mooi zou laten uitzien. Ze verkocht tal van schoonheidsproducten, zoals "Jordan Water", "Magnetic Rock Dew Water of Sahara, voor het verwijderen van rimpels" en "Venus's Toilet". Ondanks de exotische en intrigerende namen, waren het gewoon simpele brouwsels en sommige van de gebruikte ingrediënten waren ook giftig. Ook erg populair was haar beroemde "emailproces", dat bestond uit: verwijdering van gezichtshaar, gevolgd door alkalische toiletwasbeurten, aanbrengen van een dikke pasta (die gewoonlijk arseen of wit lood bevatte) om rimpels in te vullen en uiteindelijk een aanraking van rouge en poeder.

Ze bracht ook een boek uit, genaamd Beautiful Forever, over "Female Grace and Beauty", in 1863. Ondanks dat haar producten erg duur zijn (het "Jordan Water" kost £ 1500 in het geld van vandaag!) En net niet zo effectief als ze beweerden be (ze beweerde ook dat zij en haar dochters veel ouder waren dan ze leken), om nog te zwijgen van de gevaarlijke ingrediënten die ze bevatte, ze had veel klanten en maakte duizenden ponden per jaar. Sommige klanten raakten verslaafd aan haar producten en besteedden enorme hoeveelheden geld aan hen, soms met het opstapelen van schulden die ze niet konden terugbetalen!

Een bedrieger en een crimineel

Als ze daarmee was gestopt, zou ze de rest van haar leven comfortabel en rustig kunnen leven. In plaats daarvan nam ze ook meer sinistere activiteiten op zich. Het lijkt er bijvoorbeeld op dat ze haar klanten zou aanmoedigen om een ​​Arabisch bad te nemen en dan mannen zou laten betalen om ze te bespioneren! Maar uiteindelijk raakte ze in de problemen door kwetsbare oude vrijsters van hun spaargeld te verjagen door hen ervan te overtuigen dat aristocratische vrijgezellen met hen wilden trouwen. Vanzelfsprekend hebben de huwelijken nooit plaatsgevonden. Een van haar slachtoffers was Mary Tucker Borradaile, een 43-jarige weduwe.

Mary Tucker Borradaile ontmoette Madame Rachel voor het eerst in 1864 en werd een trouwe cliënt. Twee jaar later stelde madame Rachel haar voor om een ​​behandeling te proberen, die £ 1000 kostte, en die haar voor altijd mooi zou maken. Om haar te overtuigen, liet madame Rachel de weduwe geloven dat Lord Ranelaigh verliefd op haar was en met haar wilde trouwen. Mary geloofde haar leugens en betaalde, alleen om erachter te komen dat haar "geliefde" niets wist van wat er gebeurde en niet van plan was om van haar zijn vrouw te maken. Madame Rachel werd beschuldigd van het verkrijgen van geld onder valse voorwendselen. Er volgde een rechtszaak en ze werd schuldig bevonden. Ze bracht 5 jaar door in de gevangenis en, eenmaal eruit, ging ze terug naar haar schoonheidssalon en sinistere activiteiten. Ze belandde opnieuw in de gevangenis en stierf daar in 1880.

Als je meer wilt weten over Madame Rachel, raad ik je ten zeerste aan Beautiful For Ever: Madame Rachel van Bond Street - Cosmetician, Con-Artist en Blackmailer door Helen Rappaport.

Deel Met Je Vrienden

Gerelateerde Artikelen

add