Leven na de Olympische Spelen: The Floater

Leven na de Olympische Spelen: The Floater

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Hoofdredacteur | E-mail

Vijf jaar na de negende (van de tien) wedstrijden van de Olympische Spelen van 2004 merkte Kate Kate MacKenzie dat ze vroeg: "Wat wil ik echt met mijn leven doen?" Op haar 34e woonde ze in New York City, waar ze werkte aan een baan die ze niet leuk vond en net haar verloving had afgebroken. Ze voelde zich verloren.

"Ik besefte dat ik niet gelukkig was en dit was niet wat ik wilde doen," weerspiegelt ze. "Ik had nergens anders aan gedacht dan de Olympische Spelen. Ik kwam terug uit Athene en wist niet wat ik met mezelf moest doen. "

Met dank aan Kate MacKenzie

Woonde met haar verloofde in Princeton, New Jersey, na de Olympische Spelen, MacKenzie had geluk en landde een baan in human resources via een uitzendbureau. "Ik had zes jaar lang getraind en niet echt ervaring opgedaan," geeft ze toe. "Ik had niet veel te bieden aan een werkgever, behalve:" Ik ging naar de Olympische Spelen en ik werk heel hard. "

MEER: Interview outfits voor je lichaamsvorm

Dat soort zelfmarketing kon haar alleen zover krijgen, vooral toen ze een paar duizend dollar aan schulden had verdiend. Er is niet veel geld in het roeien. Om naar de Olympische Spelen te gaan, krijgen atleten wat hulp van het team, waaronder gezondheidszorg en een stipendium om huur en basisrekeningen te dekken, maar verder is het aan de concurrenten om op eigen kracht fondsen te werven.

MacKenzie benaderde vrienden en familie voor donaties, en kon ongeveer $ 14.000 bijeenbrengen, wat zorgde voor de meeste, maar zeker niet voor alle uitgaven. (Veel van haar teamgenoten, zei ze, deden het veel erger, wentelden zich in de schulden.) Ze geloofde niet dat ze een goed genoeg verhaal had om te proberen zichzelf te verkopen aan bedrijven voor sponsoring: "Ik was een goede roeier, ik ging naar het team maken, maar ik betwijfelde of ik enige kans had op medailles. "

MacKenzie roeide in de boot die de Wereldkampioenschappen 2002 won. Ze keek ernaar uit om de titel het volgende jaar te verdedigen toen ze een schijf in haar onderrug scheurde. De blessure bracht haar op de operatietafel en ze bracht zes maanden door met herstellen. Ze heeft de Wereldkampioenschappen gemist. (Het Amerikaanse team nam de vijfde plaats in.)

MEER: Vrienden die je portemonnee kwetsen

Toen ze in oktober opnieuw roeide, had ze haar zinnen gezet op de achtpersoonsboot die in 2004 kans maakte op een Olympische medaille. De coach twijfelde en plaatste MacKenzie in een paar boten voor de proeven. Hoewel zij en haar nieuwe partner, Sarah Jones, nooit samen hadden geroeid en slechts anderhalve week hadden om elkaars stijlen te leren kennen, klikten ze en haalden ze een verrassende overwinning om zich te kwalificeren om te concurreren in Athene.

Het was een sensatie om het team te maken, maar MacKenzie en Jones hadden tijdens de proeven zo hard aangedrongen dat ze weinig over hadden voor de Olympische Spelen zelf. Ze kwamen voor het laatst. (MacKenzie merkt op: "We hebben Frankrijk verslagen!")

Met dank aan Kate MacKenzie

"We waren al opgebrand", zegt ze. "Ik denk niet dat we ons potentieel hebben bereikt. Om in de grootste race in mijn carrière te zijn - de grootste race ter wereld - en niet het gevoel te hebben dat we het lukten was echt verwoestend. "

Gelukkig zorgde de tijd ervoor dat MacKenzie een broodnodig perspectief kreeg. "Je moet je realiseren: de meeste mensen winnen geen medailles. Na de Olympische Spelen, besteed je tijd aan jezelf schoppen. Dan realiseer je je: 'Wacht even! Ik heb het Olympische team gemaakt! 'Je hebt alles wat je had op tafel gelegd en je zou trots moeten zijn dat je je land vertegenwoordigde, dat je goed genoeg was om op dat podium te zijn.'

MEER: Overbevrediging versus pessimisme

Het heeft haar een tijdje geduurd, maar MacKenzie heeft de juiste weg voor haar gevonden. Nu 37, is ze een jaar verwijderd van het behalen van haar diploma als arts van fysiotherapie van de universiteit van Michigan, Flint. Fysiotherapie was een groot deel van haar herstel en ze is opgewonden om aan de andere kant van de trainingstafel te staan.

"Het voelt als eindelijk, op 37, ik krijg mijn voeten onder me", zegt ze. "Als ik terug zou kunnen gaan, zou ik me een beetje beter voorbereiden op het leven na de Olympische Spelen, maar ik zou de ervaringen nergens voor inruilen."

Deel Met Je Vrienden

Gerelateerde Artikelen

add